how to have a conversation in spanish

Guide to know how to have a conversation in spanish

If you would like to know how to have a conversation in Spanish, the first thing you have to know is that there are two ways of having an oral and written conversation.

We usually think we can only have an oral conversation but the truth is that when we are writing messages, whatsapps, emails, etc. we are also having a conversation, written conversations in this case.

In this post I want to give you some tips about how to have a conversation in Spanish so that you can improve your conversations.

Video to practice your listening

How to have a conversation in Spanish: The structure

Every conversation we have in Spanish follow a structure.

We usually start with a greeting before starting to talk about a topic and finish with a farewell.

This structure is the same one for the oral and written forms, but the language we will use for each one will be different.

Greeting – topic (it has its own internal structure) – farewell.

how to have a conversation in Spanish-structure

Greetings and farewells are easy to learn because they are sentences you just have to learn and use in the right context.

But there are many conversation topics in Spanish so there’s not a final guide that tells you how to have a conversation in Spanish for each one of them.

Despite this, there are contexts in which we can know beforehand how the conversation is going to develop.

Let me explain myself: When you meet a person for the first time there are sentences, usually these are questions and answers that in all likelihood are going to be used because they are always the same ones.

In this particular case, I can provide you a how to have a conversation in Spanish guide.

I’ve chosen three topics to offer you a complete guide about how to have a conversation in Spanish in different context.

Moreover, I also want to show you how to greet and say goodbye on each one of them.

I won’t keep you any longer, ¡vamos a ello!

Greetings in Spanish

When we say hello to right after have a conversation, there is usually a question that is part of the greeting.

Here’s a clear example: Hola, ¿qué tal?.  This “hola” as well as the question “¿qué tal?” are part of the greeting.

To know how to have a conversation in Spanish using greetings correctly, I am going to divide them into formal greetings and informal greetings.

Formal greetings in Spanish

 

formal greetings in spanish-how to have a conversation in spanish

Buenos días

Buenas tardes           + encantado/ a de verle

Buenas noches              encantado/a de conocerle

Informal greetings in Spanish

Hola ¿qué tal?
Buenos días ¿cómo estás?
Buenas tardes ¿qué haces?
Buenas noches ¿qué pasa?
Buenas ¿qué hay?

informal greetings

In this post you can get to know more about Greetings in Spanish 

Topics to have a conversation with anyone in Spanish

As I mentioned above, I’ve chosen three situations to show you how to have a conversation in Spanish.

This is a guide for you to feel more confident when having a conversation with a Spanish speaker in any of the following situations 😉

How to have a conversation in Spanish with a person for the first time

Imagine we are at an informal reunion with friends, a dinner or a similar situation and we meet someone.

This is a very common situation you can find yourself in when you least expect it. Would you know how to have a conversation in Spanish in this context? Take a look at the guide I suggest:

Laura Hola, soy Laura, encantada
Gonzalo Hola, yo soy Gonzalo. ¿Qué tal?
Laura Bien ¿y tú?
Gonzalo Bien, gracias. ¿De dónde eres, Laura?
Laura Soy de Estados Unidos, pero mis padres son colombianos
Gonzalo Yo soy de España
Laura ¿Llevas mucho tiempo aquí, en Estados Unidos?
Gonzalo Unos tres años
Laura ¿Y a qué te dedicas?
Gonzalo Soy arquitecto ¿y tú?
Laura Yo soy profesora de inglés
Gonzalo ¿Eres bilingüe?
Laura Sí, soy bilingüe inglés-español
Gonzalo ¡Qué bien! Yo también hablo inglés, pero tuve que aprender en una academia para conseguir un nivel alto
Laura Jaja, claro. Yo nací aquí, pero en mi casa mis padres hablaban español. ¿Tienes familia?
Gonzalo Sí, tengo dos hermanos, pero mis padres y mis hermanos están en España. Vienen a visitarme de vez en cuando.
Laura Menos mal que tienes amigos aquí. Bueno, voy a ver a mi amiga Susy, ahora te veo
Gonzalo Vale, Laura. Encantado de conocerte
Laura Igualmente, ¡hasta ahora!

 

As you can see in the example, the conversation starts with a greeting and introduction.

Right after they ask each other some questions to know a bit more about the person they have just met: where they are from, how long they have been living in the country, what their job is and if they have family.

To end the conversation, Laura makes use of the sentence:  “Bueno, voy a ver a mi amiga Susy, ahora te veo”. And right after the farewell.

Conversation with a friend you haven’t seen in a long time

Following the examples above, here I suggest a conversation guide in Spanish between Laura and Susy.

Two friends that haven’t seen each other in years. They have a lot of things to tell each other 😊

 

Laura ¡Hola, Susy! ¿Cómo estás? ¡Cuánto tiempo sin verte!
Susy ¡Hola, Laura! ¡Qué alegría verte! ¿Cómo va todo?
Laura Bien, muy bien, ¿tú qué tal?
Susy Bien, con mucho trabajo
Laura ¿Dónde estás trabajando ahora?
Susy Estoy empezando mi propio negocio
Laura ¿Qué me dices? ¡Qué bien! Pero, ¿qué pasó con tu trabajo de enfermera en la clínica?
Susy Pues estuve haciendo las prácticas, pero no me contrataron. Bueno, ¿y tú qué? Cuéntame. ¿Sigues con Pedro?
Laura Sí, nos hemos ido a vivir juntos. Llevamos ya tres meses.
Susy ¿Para cuándo la boda?
Laura Jajaja pues no tenemos fecha, pero queremos casarnos pronto
Susy ¡Qué ilusión!
Laura Y tú, ¿has conocido a alguien?
Susy Conocí a un chico hace un par de meses. Es muy buen chico y muy mono, pero la verdad es que no me gusta mucho.
Laura Quizá tienes que conocerlo un poco más ¿no?
Susy Sí, no sé. Ya veremos
Laura ¿Y tu familia cómo está?
Susy Bien, mi madre está de vacaciones en Costa Rica y mi hermana se ha ido a vivir a Noruega.
Laura ¿A Noruega?
Susy Sí, sí, a Noruega. Así que tienes que venir conmigo a Europa, ya no hay excusas
Laura ¡Vale! Yo encantada de visitar Europa

 

In this context, apart from starting with a greeting we add some other expression to emphasize how we feel about seeing that person:

Cuánto tiempo sin verte

Qué alegría verte

Afterwards, we start with some common questions to know how the other person we have not seen in a long time is doing.

We ask her about her job, relationships and family.

In this case, I haven’t add any farewell because they are dining together and they are not going to say their goodbyes yet, but you can see the more common farewells for informal cases like this one below.

Conversation to ask information to a person you don’t know

These types of conversations are usually short and they are held with unknown people passing by who ask where a street, a shop, a museum… is or with a person who’s in charge of the customer service of a company to ask information about a service or product.

To offer you this how to have a conversation in Spanish guide, let’s imagine you enter a school to ask for a cooking course you’re really interested in.

Buenas tardes
Recepcionista Buenas tardes, ¿en qué puedo ayudarle?
Estaba interesada en las clases de cocina y quería más información
Recepcionista ¿Es usted principiante?
Sí, es la primera vez que voy a tomar un curso de cocina
Recepcionista Muy bien. Mire, el curso para principiantes empieza la semana próxima
¿Qué horario tiene?
Recepcionista Puede elegir el turno de mañana o el turno de tarde. El turno de mañana es de diez a doce y el de tarde de siete a nueve.
Me interesaría más el turno de tarde. ¿El curso es todos los días o solo algunos días en semana?
Recepcionista Son tres días a la semana: lunes, miércoles y viernes
Vale y una última pregunta, ¿cuánto cuesta?
Recepcionista El curso completo vale ciento cincuenta euros
¿Puedo pagarlo en dos veces?
Recepcionista Sí, claro. No hay problema
Vale, pues quiero inscribirme
Recepcionista Muy bien. Dígame su nombre y apellidos, por favor
Natalia Fernández Barros
Recepcionista ¿Su email?
nataly@spanish2learn.com
Recepcionista Perfecto, pues ya está usted inscrita. Recuerde que empezamos el lunes de la semana que viene.
De acuerdo, aquí estaré
Recepcionista ¡Gracias! Qué tenga un buen día
Igualmente, hasta luego.

 

Farewell in Spanish

To finish with this guide, I am going to share with you the farewells you can use to say goodbye in both formal and informal situations.

Although you have already seen some of them and their uses in the examples, I want to give you a longer list you can choose from 😉

Hasta luego Adiós
Hasta pronto Hasta ahora
Hasta mañana Chao
Hasta el + día de la semana (hasta el jueves) Hasta otro día
Qué tenga un buen día Qué tenga una buena tarde

 

I hope this guide has helped you to clear your ideas about how to have a conversation in Spanish.

As you already know if you have any doubts you can leave me your comment. See you at the next post!

Imagen post: freepik.com

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