Qué son las plataformas LMS y cómo usarlas como profesor online

Las plataformas LMS son una herramienta digital que nos ayudan a gestionar a los alumnos de nuestras clases y cursos en línea y a entregar el contenido de nuestros cursos online de forma ordenada. 

De hecho, las plataformas LMS se utilizan tanto para impartir cursos e-learning, para cursos blended learning, es decir, cursos semipresenciales, como para cursos presenciales.

En definitiva, son una herramienta perfecta para tener un lugar donde almacenar, distribuir y gestionar el contenido de nuestros cursos y el uso que nuestros alumnos hacen de ellos y llevar el control de su proceso de aprendizaje. 

Es posible que hayas escuchado que un LMS es un “aula virtual”, pero personalmente no estoy de acuerdo. 

Desde mi punto de vista hay una diferencia entre aula y plataforma virtual o LMS. Un aula implica la presencia del guía, el profesor. Sin embargo, en la plataforma no es necesario, ya que funciona como herramienta para el autoestudio. 

Por lo tanto, un aula virtual es el software de videoconferencia para dar clases online en tiempo real y la plataforma virtual el espacio en línea para acceder a los recursos de las clases y cursos. 

De hecho, dentro de tu plataforma LMS puedes tener un aula virtual, de esta manera complementas la formación e-learning con la formación live learning ;). 

Quizá estés pensando que tener una plataforma de este tipo como profesor online es algo demasiado avanzado para lo que todavía no estás preparado. 

Sin embargo, creo que es una herramienta buenísima que puede facilitarte la vida y que tendrías que considerar utilizarla desde el principio. 

Ahora bien, dependiendo del tipo de cursos o clases que impartas como profesor online o escuela, deberías elegir una plataforma u otra según tus objetivos y necesidades. 

Para ayudarte, en este artículo quiero contarte en detalle:

 

  • qué es una plataforma LMS 
  • plataformas de aprendizaje LMS vs CMS
  • los tipos de plataforma LMS que existen
  • qué puedes hacer en ellas

 

¿Empezamos? 

 

Qué son las plataformas LMS

Por sus siglas en inglés, un LMS es un learning management system, vamos, un sistema de gestión de aprendizaje. 

Para que te hagas una idea más clara de lo que es un LMS, diría que es como una página web cuya estructura y funcionalidades están pensadas y creadas para una experiencia de enseñanza-aprendizaje óptima, tanto para el alumno como para el profesor.  

Como su propio nombre indica, NO ES UN LUGAR DE CREACIÓN de materiales sino el espacio donde alojamos y compartimos el contenido ya creado con otras herramientas de creación de contenido educativo.

Todo ello, dotado de herramientas específicas que permiten el seguimiento y la gestión del aprendizaje de forma visual y fácil, para el alumno y para el profesor. 

Es un espacio virtual similar al aula presencial donde el alumno tiene acceso inmediato o programado (drip content) al contenido de las clases y cursos, a actividades online, a un espacio de comunicación con otros compañeros y a un espacio de comunicación privada con el profesor. 

Desde el punto de vista del profesor, dentro de la plataforma LMS podemos ver y controlar el acceso de los alumnos a la plataforma, las lecciones que visualiza, los ejercicios que realiza, la interacción en los espacios colaborativos, su progreso en las actividades online y la entrega de contenido educativo digitalizado.

Plataforma LMS VS CMS

¡Cuidado! Un LMS no es lo mismo que un CMS.

El CMS es un content management system, es decir, un sistema de gestión de contenido. En otras palabras, la herramienta con la que creamos las páginas web y los blogs. 

Por ejemplo, WordPress es un CMS, la herramienta con la que podemos crear y difundir información sobre una temática a través de páginas y entradas. 

Este tipo de herramienta no está creada para la formación en línea sino para la difusión de contenido en general. 

En cambio, un LMS sí está pensado para el alojamiento, entrega y gestión del aprendizaje online. 

En un LMS podemos crear cursos, lecciones, subir contenidos en formato SCORM, etc. 

Además, toda la interfaz está pensada para facilitar la navegación por los diferentes módulos y contenidos del curso. 

¿Ves la diferencia, verdad? 😉

Tipos de plataformas LMS

Hay dos tipos de plataformas LMS: 

Las open source, de código abierto o gratuitas, tipo Juan Palomo: yo me lo guiso, yo me lo como.

Las plataformas SaaS, es decir, aquellas desarrolladas por terceros y que tienes que pagar una cuota por su uso. 

Normalmente, estas últimas te permiten una prueba gratuita o una versión gratuita con funcionalidades limitadas. 

Ambas tienen aspectos positivos y negativos. Así que, a continuación, vamos a ver en detalle cada una de ellas. 

Plataformas LMS open source

Este tipo de plataformas puedes instalarlas sin ningún coste. A cambio, tú serás el encargado de su personalización, mantenimiento, etc. 

Es decir, que si no sabes sobre programación o no estás familiarizado con la instalación y creación de webs, puede darte bastantes dolores de cabeza tener tu propia plataforma LMS. 

Para poder usarla, necesitarás instalarla en tu propio hosting. 

Por experiencia te digo que los LMS son pesados y consumen bastante espacio, así que tendrás que tener un hosting lo suficientemente grande para que pueda soportar

  • la instalación del propio LMS
  • la subida de archivos a la plataforma (que se instalan en el hosting, por lo tanto te consumen espacio. También puedes externalizar el alojamiento, por ejemplo, en el caso de los vídeos puedes usar vimeo, wistia o YouTube). 

¡IMPORTANTE! Si tienes página web, instala la plataforma LMS en un dominio diferente o en un subdominio. 

NUNCA EN TU WEB PRINCIPAL, NUNCA. 

 

Moodle: La plataforma LMS gratuita por excelencia. 

Moodle es un LMS muy robusto y que funciona muy bien. Al ser bastante potente es ideal para grandes escuelas. 

Si solo impartes uno o dos cursos o clases en línea a través de programas de videoconferencia, quizá Moodle te quede un poco grande. 

Moodle se ha quedado un poco atrasado a nivel visual, pero su función la cumple a la perfección. 

Échale un vistazo a Moodle aquí

 

WordPress como LMS

Sí, lo sé, WordPress es un CMS, pero existen varios plugins que convierten al CMS más usado en una plataforma de aprendizaje en línea. 

El mejor plugin del mercado es LearnDash, pero existen otros plugins que también pueden ayudarte: 

  • Lifter LMS
  • LearnPress
  • Sensei
  • WP Courseware
  • Thrive Apprentice 

 

Plataformas SaaS

Hay muchas plataformas LMS de pago que puedes elegir. 

Aquí no están todas sino una selección para que te hagas una idea de cómo funcionan. 

Al ser plataformas de pago, privadas, el precio y las características pueden variar bastante. 

Contratar LMS con todas las funcionalidades de Moodle no suelen ser económicas

Puedes echarle un vistazo a las que comparto contigo a continuación y ver si te encajan: 

  • Blackboard
  • e-doceo
  • Canvas LMS
  • docebo (pensada más bien para el mundo empresarial)

 

Pero existen otras alternativas de plataformas especializadas en ayudar a emprendedores y esucelas a vender y crear cursos online. 

Las prestaciones de este tipo de plataformas son menores que las de un LMS propiamente dicho, pero te ofrecen funcionalidades básicas para compartir contenido y llevar el control de alumnos.

Es el caso de plataformas como: 

  • Teachable
  • Thinkific

 

Qué puedes hacer en una plataforma de aprendizaje LMS

En las plataformas de aprendizaje LMS puedes subir contenido multimedia como: 

  • vídeos
  • audios
  • e-books
  • actividades interactivas realizadas con herramientas de autor
  • embeber contenidos a través de iframe

 

Recuerda que si el contenido está directamente alojado en la plataforma estará consumiendo espacio del hosting. 

Por lo tanto, cuanto más contenido alojado, necesitarás un hosting más grande. 

 

Además de alojar el contenido, puedes hacer que este se libere:

  • en fechas específicas
  • después de realizar una lección 
  • tras superar un examen (quiz)
  • al finalizar otro curso

 

También podemos hacer que el acceso a los contenidos de la plataforma LMS expire:

  • después de X días
  • en una fecha específica
  • después de finalizar el curso

 

Esto en cuanto a nivel de contenido, pero también podemos llevar a cabo otras acciones interesantes como: 

  • creación de grupos dentro de un curso específico
  • foros para crear una comunidad 
  • envío de mensajes privados entre miembros dentro de la plataforma 
  • comunicación masiva por email a todos los miembros del curso
  • envío automatizado de notificaciones por email según variables:
    • nota en un examen
    • X días sin entrar a la plataforma
    • lección finalizada
    • curso finalizado
    • según la plataforma elegida tendrás más o menos opciones. 
  • insertar un aula virtual (por ejemplo, hay un plugin que te permite insertar zoom en tu WordPress y que tus alumnos no tengan que salir del LMS para tomar la clase en vivo). 

 

Esto es lo que podemos hacer para dinamizar nuestras clases en una plataforma de aprendizaje LMS y que nuestros alumnos estén enganchados al contenido. 

 

Por otro lado, los LMS cuentan con un panel de gestión de alumnos donde podemos ver

  • el número de alumnos apuntados al curso
  • el nivel de “engagement” general de los alumnos 
  • el número de accesos a la plataforma del alumno
  • las lecciones vistas y aquellas terminadas
  • los quizes realizados y su puntuación

 

Ahora que ya sabes todo lo que puedes hacer en un plataforma LMS, queda claro que contar con una para llevar a cabo una formación con la metodología flipped classroom puede ser de mucha utilidad. 

Y, sin duda alguna, es fundamental para ofrecer una experiencia óptima de formación en línea. 

 

Espero que este artículo te haya ayudado a aclarar idea sobre qué es un LMS y cómo usarlo como profesor online. 

Déjame tu comentario y comparte con otros profes a los que pueda ser de ayuda :).